Junta para volver a poner proyectos de energía alternativa sobre la mesa

PREPA,Puerto Rico

Fuente de la noticia: https://www.elnuevodia.com/english/english/nota/boardtoputalternativeenergyprojectsbackonthetable-2405779/

Cuatro de las cinco propuestas forman parte de los contratos de fuentes renovables otorgados durante el gobierno de Luis Fortuño que nunca se materializaron.

De los cinco proyectos energéticos críticos que, por el momento, se encuentran bajo el proceso acelerado de evaluación de la Junta, cuatro fueron parte de los 63 contratos de fuentes renovables otorgados bajo la administración Luis Fortuño, y sus términos fueron descritos como leoninos y desfavorables para el gobierno.

Dos de estos proyectos están patrocinados por empresas privadas que aparecen anuladas en el Registro de Corporaciones del Departamento de Estado.

Hasta el viernes, la Junta estaba considerando nueve proyectos energéticos críticos, que estaban bajo el proceso de evaluación expedita del Título V PROMESA. Pero ese día la entidad informó que se eliminaron cuatro, por lo que solo cinco proyectos solares e hidroeléctricos se mantuvieron en el proceso.

Estos cinco proyectos juntos representan una inversión de capital privado de $ 328.3 millones.

Noel Zamot, el Coordinador de Revitalización de la Junta, no respondió una solicitud de entrevista para ofrecer detalles adicionales.

Las funciones de Zamot incluyen responder a los comentarios públicos que se recibirán sobre los proyectos y enviar un informe final a la Junta, que incluye recomendaciones al gobernador Ricardo Rosselló.

Si los proyectos son respaldados por la Junta, su desarrollo -permisiones y evaluación ambiental, por ejemplo- también se aceleraría.

Poco después del mes pasado Rosselló anunció la privatización de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE), Zamot dijo que la Junta había recibido alrededor de 40 proyectos para ser evaluados bajo el Título V de PROMESA. La mayoría de esos 40 proyectos se centran en la energía. Sin embargo, en el sitio web de la Junta solo hay información pública sobre siete proyectos: cinco para energía, uno para transporte y otro para vivienda.

Firmado en 2011 y 2012

Los cuatro proyectos que datan de la administración Fortuño son de energía solar.

M Solar Generating propone instalar 260,000 paneles en una granja de Vega Baja, a un costo de $ 110 millones, lo que generaría 50 megavatios. También en Vega Baja, pero a $ 55.6 millones, la Autoridad de Energía Renovable construiría un parque de energía solar que generaría 20 megavatios.

En Cabo Rojo, Solaner Puerto Rico ubicaría una "planta de energía solar", que generaría entre 25 y 50 megavatios, por $ 80,7 millones. Y en Arecibo, a un costo de $ 70 millones, Blue Beetle III instalaría paneles solares, con un sistema de batería de respaldo, con una capacidad de 20 megavatios. Blue Beetle III es una de las compañías que aparece anulada en el Registro de Corporaciones del Departamento de Estado.

Estos cuatro contratos fueron suscritos, entre octubre de 2011 y junio de 2012, por el ex director ejecutivo de PREPA, Otoniel Cruz Carrillo, y representantes de cada empresa.

Eran contratos de 25 años, extensibles a 30 años. El costo acordado por kilovatio-hora fue de 15 centavos, que aumentó a 18.5 al agregar créditos de energía renovable. Estos créditos son un mecanismo creado por la Ley 82-2010 que obliga a la AEE a pagar por no poder producir por sí solo la energía que está comprando. Los contratos también tuvieron un aumento anual, oscilaron entre 1.5 y 2 por ciento.

Cuando asumió Alejandro García Padilla, la AEE renegoció 18 de los 63 contratos de energía renovable otorgados bajo el gobierno de Fortuño. Era imposible especificar si entre los contratos renegociados estaban los que ahora evaluaba la Junta.

"Onerously"

"El problema de casi todos era cuestionar la ubicación, ya que muchos de estos proyectos se propusieron para zonas propensas a inundaciones, zonas agrícolas o de alto valor ecológico. Además, muchos de los proyectos no tenían fondos", recordó el ex director ejecutivo de la Oficina Estatal de Política Energética, José Maeso.

Mientras tanto, Juan Rosario, ex representante del interés público de la Junta de Gobierno de la AEE, dijo que, tan pronto como llegó al cuerpo directivo en 2012, cuestionó el número de proyectos firmados y se quejó de los términos negociados.

"Eran términos que vinculaban a la AEE de manera onerosa y con tecnologías que continuarían avanzando. Una vez que los contratos terminaran, el costo (por kilovatio-hora) sería mayor que el actual. Otro problema era que había demasiados proyectos. , que no encajarían en la grilla ", dijo.

Finalmente, la AEE encargó a Siemens un "estudio de integración renovable", que concluyó que el sistema admitía 600 megavatios. Los 63 contratos firmados ascendieron a 2,200 megavatios.

Josué Colón, quien dirigió la AEE al final del gobierno de Fortuño, señaló que en la corporación pública ya sabían de este desequilibrio.

"Es por eso que insistimos en modificar el sistema", dijo.

"La Ley 82 impuso algunos objetivos (de generación de fuentes renovables) que eran más agresivos de lo que el sistema podía resistir. Los inversores, en aquel momento, estaban dispuestos a invertir para mejoras, pero la PREPA cayó en la insolvencia y el resultado de eso es bien conocido hoy. Ante esta incertidumbre, la mayoría de los proyectos de energía renovable desistieron ", explicó.

Hidroeléctrico

El quinto proyecto crítico que la Junta está evaluando es para la energía hidroeléctrica en la presa Carraízo, en Trujillo Alto.

A un costo de $ 12 millones, StreamFlow Technology Corp. propone construir tres nuevas compuertas y usar el flujo de agua de descarga para alimentar tres turbinas, que generarían ocho megavatios. La construcción demoraría nueve meses.

StreamFlow Technology Corp. es la segunda compañía que aparece anulada en el Registro de Corporaciones del Departamento de Estado.

Solo seis de los 21 sistemas hidroeléctricos construidos entre 1907 y 1984 en Puerto Rico operan actualmente. Su capacidad instalada es de 99 megavatios o el 1,7 por ciento de todo el sistema, pero la generación actual oscila entre 40 y 70 megavatios, porque varias unidades están fuera de servicio debido a fallas o mantenimiento. Por lo tanto, las plantas hidroeléctricas actualmente cubren solo el 0.4 por ciento de la demanda de los clientes de PREPA.

Fuera de la carrera

El incinerador de Arecibo es el más famoso de los cuatro proyectos de energía críticos eliminados por la Junta. Este proyecto de $ 860 millones patrocinado por Energy Answers, no cuenta con el respaldo de La Fortaleza. El mes pasado, Rosselló anunció que retiraba su endoso.

El parque eólico Northeast, de New Era Eolic, también abandonó la carrera. A un costo de $ 47.5 millones, contemplaba la instalación de seis aerogeneradores en Vega Baja, que generarían 19.8 megavatios. El Departamento de Energía de EE. UU. Describe la calidad del viento en Vega Baja como "mala" y "marginal".

El tercer proyecto crítico eliminado fueron las mejoras para reducir el consumo de energía y agua en los complejos correccionales en Bayamón y Ponce, a un costo de $ 25.3 millones, propuesto por NORESCO.

Finalmente, la Junta no dio paso al proyecto de reemplazar las unidades de generación de PREPA en Guayanilla, Salinas, Guayama, Yabucoa, Vega Baja, Toa Baja y Ceiba, a un costo de $ 538 millones. El patrocinador fue el consorcio Team Peaker Puerto Rico.

El viernes, la Junta informó que eliminó los cuatro proyectos del Proceso de Proyectos Críticos "Según la solicitud del Patrocinador del Proyecto".